On William Morris

Labor and Art. A Fragment on William Morris’s Utopian Socialism, and beyond, ZNet, 2009see

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After a morning bath, Dick, the man whose business is ‘ferrying and giving people casts about the water [the river Thames in London],’ offers the narrator of News from Nowhere, William Guest, to be his guide in the new world. Guest hesitates for a moment: ‘I fear,’ he says, ‘I shall be taking you away from your work.’ But Dick doesn’t think so. ‘Don’t trouble about that,’ Dick replies, ‘it will give me an opportunity of doing a good turn to a friend of mine who wants to take my work here. He is a weaver from Yorkshire, who has rather overdone himself between his weaving and his mathematics, both indoor work, you see; and being a great friend of mine, he naturally came to me to get him some outdoor work. If you think you can put up with me, pray take me as your guide.’ This conversation, found in chapter 2 of William Morris’s utopian novel News from Nowhere (1890), shows work as joyful and sensuous labor. Labor isn’t any longer a means of life but it has become life’s prime want. I think, it is important to realize how labor is placed here at the center of human praxis and not a word is said about its outcome. In fact, unequal forms of labor are exchanged because the way how humans conceive labor has overcome the capitalist regime of value. This is my topic here.

 

(Más allá) del comunismo utópico de William Morris, Revista de crítica literaria Marxista, no 4, 2010 see

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Publicada inicialmente por entregas en el órgano de la Socialist League el periódico Commonweal (de enero a octubre de 1890) y más tarde en forma de libro con algunas modificaciones en Boston (1890) y Londres (1891) News from Nowhere es sin lugar a dudas una de las obras de ‘ficción’ fundamentales en el universo literario de William Morris. No obstante, tanto por su calidad narrativa como por su contenido político News from Nowhere rivaliza además con las conferencias y artículos por los que Morris es hoy más conocido y merecidamente famoso. Hay que tener en cuenta que Morris fue un gran prosista amante de la lengua siendo en sus conferencias y artículos en donde esta cualidad se manifestó de una manera más brillante. No se va a tratar aquí de reconstruir al completo todos los temas que habrían de surgir de una lectura atenta de cada uno de los capítulos que conforman News from Nowhere –por ejemplo, no voy a considerar el gran capítulo central de la novela dedicado al proceso revolucionario “How the change came”. Por el contrario, de lo que me voy a ocupar es de una serie de temas que considero relevantes para la crítica de la economía política y que son claves en la estructura social que la novela presenta.

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